Café Altagracia – קפה שהוא סיפור אהבה

גרעיני קפה - Copy

בשנת 1996 הסופרת הדומיניקנית-אמריקאית Julia Alvarez טיילה באזור המערבי של הרפובליקה הדומיניקנית. הטיול שימש כתחקיר לספרה החדש שיועד לעסוק בשמירת הטבע ולגייס כספים לצדקה באמצעות מכירתו. ליד העיירה חרבקואה היא פגשה בקבוצה של חקלאים שנאבקו לגדל קפה בדרך המסורתית, כלומר מתחת לעצים אחרים וללא חומרי הדברה. לצורך כך הם נאלצו לבאר יערות, להרוס בתי גידול של ציפורי שיר נודדות וגרמו לסחף בקרקע.

Julia Alvarez הציעה לעזור כמיטב יכולתה אבל האיכרים ביקשו ממנה לרכוש את אדמתם במטרה אחת – לייצא את הקפה לארצות הברית. לסופרת ולבעלה לא היה שום ידע בקפה, הם התגוררו בוורמונט המושלגת ועסקו בספרות (היא) וברפואת עיניים (הוא). “אפילו לא ידעתי שלפולי הקפה יש צבע אדום” היא נזכרת בצחוק.

הסופרת ובעלה רכשו בהתחלה אדמות חקלאיות נטושות ועם השנים קנו עוד ועוד שטחים. כיום ברשותם חווה בגודל 260 דונם במורדות Pico Duarte – ההר הגבוה ביותר בקריביים. החווה נקראת Alta Gracia כשמו של הפטרון של הרפובליקה הדומיניקנית ובנויה על קרקע גרניטית, שמעניקה לקפה טעם יחודי.

לעין לא מיומנת שדות הקפה במקום נראים כמו ג’ונג’ל – הם נמצאים בין עצי בננה ואורן, הם משלבים 3 סוגים של קפה מסוג ערביקה ובין עצי הקפה מסתובבות תרנגולות. אבל התמונה משתנה בחודשים נובמבר-אפריל שבהם פירות הקפה מאדימים ונקטפים ביד. מסתבר שלכל דבר בבלגן המקומי יש סיבה, למשל עצי הבננה, המקדמיה, הקינמון והאורן מקנים לעצי הקפה צל, משפרים את טעמם ורקב העלים שלהם מעניק להם מזון.

ההימור השתלם ובגדול – תוך עשור הפיקה החווה כחצי מיליון כוסות קפה בשנה, הקפה שווק תחת השמות Alta Gracia  ו-Tres Mariposas והרווחים שימשו למטרות קהילתיות, למשל הקמת בית ספר וספרייה מקומית. משנת 2004 מנהל המכון הדומיניקני לחקלאות ויערנות את החווה ועורך בה מחקרים שונים, למשל מחקר שבודק השפעה של מזיקים שונים על הקפה. החווה כוללת מרכז מבקרים ונערכות בה סדנאות חינוכיות.

ואיך הטעם? יש כאלו שמוצאים בקפה טעם של אגוזים מתובלים, יש כאלו שמוצאים בהם טעם עדין של מנטה או ליקריץ אבל דבר אחד בטוח: הקפה הזה מרענן והעובדה שהוא מבוסס על אהבה וקיימות הופכת אותו למוצלח במיוחד. וכן, גם הציפורים חזרו לקנן במקום והן מתנוססות בגאווה על אריזות הקפה. לבחירתכם שלושה סוגי קפה: קפה UNO שנקלה עם דבש, קפה DOS עם נגיעות קרמל וקפה TRES עם רמזים של קקאו.

לרכישה לחצו כאן