הטיול הבלתי נשכח שלי בצד האחר של הדומיניקנית

העיר הקולוניאלית של סנטו דומינגו

העיר הקולוניאלית של סנטו דומינגו

אנחנו כבר בנסיעה שעתיים וסנטו דומינגו על מבניה הקולוניאליסטים מאחורינו. אנחנו עוברים דרך כפרים הומים שמקומיים שמוכרים בפינות הרחוב כמעט הכל: חיות מחמד, דגים טריים, שייקים של פירות טרופיים ועוד. הכבישים עמוסים בשדות של גידולים חקלאיים שמיועדים להשביע את צרכי הקיום הבסיסיים: קפה, סוכר ופירות. הכל כל כך שופע שהפה שלי מרייר מחלומות בהקיץ על מנגו בשל. לפנינו ראינו את ההר Pico Duarte – ההר הגבוה ביותר באיים הקריביים שמתנשא לגובה של 3,098 מטר מעל פני הים ואז המכונית שלנו נכנסה לג'ונגל.

אנחנו בהחלט לא בפונטה קאנה.

למטיילים רבים, פונטה קאנה היא היעד הראשון וברוב המקרים גם האחרון ברפובליקה הדומיניקנית. אין לנו טענות בתחום הזה – כי פונטה קאנה אכן מושלמת למי שמחפש חוויה של נופש על שפת הים הקריבי. אבל אם אתם רוצים משהו אחר ופרוע יותר – אנחנו ממליצים על טיול לאזור הדרומי של הרפובליקה הדומיניקנית. ככה מצאנו את עצמנו נוסעים מסנטו דומינגו לכיוון מפרץ Ocoa.

רוצים לראות איך זה היה באמת? אל תפספסו את הסרטון שבסוף הכתבה.

יוקרה לא יקרה ב-Casa Bonita

הטיול שלנו התחיל בשהייה מפנקת במיוחד במלון Casa Bonita. במלון יש ספא מפואר, בריכת אינסוף, ג'קוזי, חדרים נוחים עם מקלחות גשם, מזרנים שהפכו את השינה לחוויה שמימית ונופים מדהימים של הים הקריבי. למרות השירותים החינמיים שמוצעים במקום כמו ארוחת בוקר ענקית, רכיבה על סוסים, ציוד לשנירקול והשכרת אופניים – המחירים במקום מתחילים ב-220$ ללילה.

המקום שימש בעבר כבית נופש משפחתי והבעלים הנוכחי עושה הכל כדי שהאורחים ירגישו בבית. האמת? הצליח לו.

מלון Casa Bonita

מלון Casa Bonita

טיפ ממני – אל תחמיצו השתתפות בטקס ניקוי רעלים עתיק של בני שבט המאיה שנקרא Temazcal ושנעשה בבקתת אבן קטנה. הבקתה הופכת למהבילה הודות לסלעים שמחוממים באמצעות מים רותחים ודלת כניסה מיוחדת. הבקתה נועדה לייצג את הרחם ולעודד ככה התבוננת פנימית. כאשר דלת הכניסה מבד מוסרת, האנרגיות הרעות אמורות לברוח החוצה יחד עם הקיטור ולאפשר לידה מחדש.

אם להיות כנה, יש משהו באמת מדהים בהימצאות בחדר חם, חשוך ומסריח עם אנשים אחרים והשיחות הופכות להיות מן הסתם עמוקות יותר. אני מצאתי את עצמי משוחחת חצי שעה עם אדם זר כאילו אנחנו מכירים תמיד, למשל על הדברים שאנחנו רוצים לשנות בחיים ועל הדברים שלא.

בזמן השיחה גם שפשפנו את הגוף עם חמאת קקאו – מה שהפך אצלי את היציאה מהבקתה לפעולה שהשאירה מאחוריה לא רק לכלוך, אלא גם עור מת וחרדות ישנות.

לאחר מכן כשישבתי על מרפסת חדר המלון מתחת לסכך הקש, לגמתי מיץ פירות והבטתי בג'ונגל התחלתי להירגע. יכול להיות שזו הייתה תופעת לוואי של הביקור בבקתה, אולי זה היה הפסקול המרגיע של הגשם או עצי המנגו והגויבה שהקיפו אותי – אבל האמת שזה לא ממש משנה. התמכרתי.

במהלך הלילה הגשם פסק ופינה את מקומו לבוקר שהזמין שחייה בבריכת האינסוף. אמנם בבית אני שונאת להתעורר לפני 08:00, אבל כאן בברהונה במערב הרפובליקה הדומיניקנית אני מתעוררת בקלות ב-06:00 כדי לצפות בזריחה. זו השעה שבה השמים הופכים לתערובת של כתום זוהר וצהוב ניאוני – מה שאומר שהם שווים השכמה מוקדמת ואין לי שום סיבה טובה להמשיך להישאר במיטה.

בריכת אינסוף

בריכת אינסוף

הרפתקאות רגליות בג'ונגל

הבעלים של מלון Casa Bonita המליץ לנו על טיול מודרך ל-La Plaza – אזור מדהים לשחייה עם מים צלולים ומפלים רבים.

כאן אני לומדת את המשמעות השונה של הזמן ברפובליקה הדומיניקנית רמז: אם מישהו אומר לכם שהטיול יימשך 45 דקות אל תאמינו לו.

הטיול נמשך בערך שעתיים והצריך נעליים עבות עם סוליות חזקות שמצליחות להיאחז בחוזקה בסלעים, לדשדש במים שמגיעים עד הירכיים והליכה על גשרים שמורכבים מכלונסאות דקים. מכיוון שלא היו לנו נעליים כאלו – הטיול שלנו לא ממש הסתיים אחרי 45 דקות ואנחנו הרווחנו חוויה ארוכה יותר.

כמעט כל השנה זורמים מים לאורך נהר Bahoruco. אנחנו חצינו אותו במהלך הטיול שלנו 8 פעמים – מה שהזכיר לנו כל הזמן את השחייה המרעננת שצפויה לנו בסוף.

נהר Bahoruco

נהר Bahoruco

כשהגענו למפל הראשון אני השתאיתי מול יופיו של הטבע. תצורות סלע ענקיות יצרו באופן טבעי קשתות ומגלשות – מה שהפך את המקום למושלם לצילומי סלפי או לשחייה מדהימה במיוחד. אחרי השחייה פשוט נשכבתי על החוף, אכלתי חטיף אנרגיה והבנתי שזה מראה שלא יחזור על עצמו בשום מקום אחר בעולם.

חשבתי לעצמי: אני לא רוצה לחזור הביתה.

החופים

למחרת נסענו מערבה באמצעות כביש 44 לאורך החוף הדרומי של הרפובליקה הדומיניקנית לכיוון האיטי – המדינה השכנה שחולקת את האי היספניולה עם הרפובליקה הדומיניקנית.

מבחינתי הנסיעה הייתה הוכחה לכך שמה שחשוב בטיול הוא לא היעד אלא הדרך. לאורך רצועת החוף Larimar (שאגב נקראת כי אבן החן המפורסמת נמצאה כאן ב-1974) יש מספר רב של חופים עם מים תכולים ונקודות תצפית מרהיבות.

אני החסרתי פעימה כשראיתי את חוף San Rafael מלמעלה, אבל התאהבתי סופית במקום כאשר הלכתי יחפה לאורך חופי החצץ של Los Patos.

חוף Los Patos

וכן, הדרך הייתה מדהימה אבל היעד היה מרהיב לא פחות – פדרנאלס. מדובר בפרובינציית חופית שגובלת בהאיטי השכנה ושידועה בחופיה היפים ובמגוון הביולוגי שלה.

חוף דומיניקני

כאן בילינו אחר צהריים שלם בהפלגה סביב Oviedo Lagoon והמקלט לחיות בר. הלגונה היא שמורה ביוספרית שמוגנת ע"י אונסק"ו ושנמצאת בפארק הלאומי Jaragua – הבית של 60 מינים סוגים שונים של עופות מים וביניהם שקנאים, פריגטות, פלמינגו ועוד.

יש שם גם מינים אחרים של בעלי חיים, למשל 11 מינים של עטלפים, ציפורים סרטנים ואיגואנות ענקיות. וזה עוד לפני שדיברתי על ה-24 האיים שנמצאים בלגונה.

נקר היספניולי

נקר היספניולי

בשלב מסוים כשעצרנו ניגשנו אלינו המון איגואנות. אלה כנראה נתקעו כאן עקב תנועת הלוחות הטקטוניים – מה שמשאיר אותן ליהנות לבד מהדובדבנים המקומיים ומפירות שהתיירים מביאים איתם.

החלטתי להמשיך את הרעיון של חופשה קרובה לטבע והזמנתי מקום בקמפינג Eco Del Mar. המקום נמצא במרחק של שעה נסיעה מ- Oviedo Lagoon – מה שהבטיח מים כחולים ואלמוגים תת קרקעיים בגודל של איים קטנים.

באתר הקמפינג יש שטח ציבורי מואר שנראה כאילו יצא מסיפור אגדה קריבי. שטח זה כולל בר באוויר הפתוח שבו ניתן ללגום מיץ פסיפלורה טרי בשילוב עם רום, לשבת מסביב לשולחנות פיקניק, לאכול מאכלי ים טריים שטוגנו כמיטב המסורת המקומית ובעיקר ליהנות.

המקום האהוב עלי באתר הקמפינג היה הערסל שפינק את כל החושים שלי: הרגליים שלי זכו למנוחה מהחול החם והעיניים שלי נהנו ממראה החוף והגלים.

בתור טיול יום שטנו בסירה למפרץ הנשרים (Bahia de las Aguilas). בדרך הסירה חלפה על פני צוקים עם קקטוסים ומערות שיושבו בעבר ע"י חקלאים מקומיים.

החוף עצמו מבודד והמים צלולים וחמים – מה שהופך אותו לנקודת התצפית המושלמת בשקיעה. ועצה ממני – הפכו את הביקור לחוויה אידיאלית ומרגיעה גם מבחינה גסטרונומית והצטיידו מראש בכריכים ובבירות.

עמוק בג'ונגל

השלב הבא בטיול שלנו כלל נסיעה להרים שליד Paraíso ואיסוף ע"י אנשי Rancho Platon – מלון ידידותי לסביבה שנמצא בלב הג'ונגל במרחק 24 ק"מ מברהונה ושמצריך הגעה ברכב 4X4.

למרות שהנסיעה במעלה ההר הייתה קשה, כל אי הנוחות התמוססה ברגע שהגענו. המלון מופעל באמצעות כוח הידרואלקטרי וכולל חדרים מעץ שמוקפים בעצי דקל ובמבוק, מפלים ובריכות טבעיות.

במלון נעשה שימוש גם בשיטות אקולוגיות אחרות כמו נורות לד, מערכת טיהור מים מקומית, מיחזור של פסולת ושימוש בפסולת מתכלה כמזון לבעלי החיים.

החדר שלי הוא בית על העץ עם ערסל שמשקיף על הצמחיה השופעת שמסביב. אני משוטטת ברחבי המלון, שוחה בבריכות ומטיילת בשבילי האתר, אבל לצערי רבים מהשבילים מיועדים לטיולים ארוכים וזמני כאן קצר.

הפעילות האהובה עלי פה היא מגלשת מים בשם El Tobagan. לאחר שהתיישבתי במעלה המגלשה, אחד מחברי הצוות דחף אותי בעדינות מטה ותוך זמן קצר הצחקוקים שלי הפכו לצווחות. ככה זה כשעפים במורד המפותל של גבעה תלולה ונזרקים לתוך המים. ראיתי את חיי חולפים מנגד אבל האדרנלין ומהירות הגלישה גרמו לי לחזור על החוויה.

למחוברים שבינינו – במלון אין אינטרנט אלחוטי כדי לשתף את החוויה בזמן אמת, אבל מצד שני זו הזדמנות להירגע וליהנות מאווירה קריבית אמיתית עם כוסית מוחיטו ביד. ארוחת הערב שכללה לובסטר ופלאן הייתה הדרך המושלמת לסגור את היום ואת הביקור פה.

כפר הנופש הראשון בקריביים שמוקדש ליין

אחרי ארוחת בוקר מפנקת שכללה ביצים ומנגו ירדתי במורד ההר בחזרה לאוטובוס לכיוון קברטה – אזור שהמוני התיירים טרם גילו. העצירה הראשונה הייתה ב-Ocoa Bay – כפר הנופש הראשון בקריביים שמוקדש ליין.

למרות שיש כרמים אחרים באיים הקריביים, הגידול של ענבי יין באקלים חם ולח לא הפכה לעניין פשוט. למרות זאת, Ocoa Bay הפכה להצלחה.

זהו אחד הכרמים הייחודים שראיתי אי פעם והוא כולל שורות אינסופיות של ענבי מוסקט, טרמפניו וקולמבארד צרפתי. סביב הענבים גדלים זיתים, עשבי תיבול כמו טרגון ופירות שהפכו ליוזמות חברתיות. למשל, הכנת סבונים מלימונית מאפשר לנשים מקומיות להפוך לעצמאיות מבחינה כלכלית.

סבונים בעבודת יד

סבונים בעבודת יד

המקום ענק ונדרשת נסיעה בעגלת גולף כדי לראות את כולו. לאחר עצירה באזור היקב עלינו לגג לטעימת יינות – ככה שנהנינו גם מהיין המשובח וגם מהמראה של הכרם על רקע הים הקריבי.

בהתחלה טעמנו יין לבן עם ארומה של אשכוליות. אני אישית אהבתי יותר את היין השני שטעמתי – יין מתוק יותר עם ארומה של אננס.

לאחר טעימת היינות חיכתה לנו במלון ארוחת צהריים קלה לצד הבריכה שמשקיפה על הנוף . הארוחה כללה מאכלים מקומיים כמו אמפנדס עוף, גבינות מחלב עיזים עם עשבי תיבול, שייקים מאבטיח וכמובן יינות משובחים.

אני בהחלט ממליצה כי לא מדובר בעוד טעימת יין, אלא ביום שלם של חוויות קולינריות וגסטרונומיות.

שייט אל Playa Blanca

העצירה השנייה שלנו הייתה ב-Playa Blanca וההגעה אליה הצריכה שיט בסירה של חצי שעה.

למרות שאני חושבת ש-Bahia de las Aguilas היה יפה יותר, נשביתי בקסם של החופים הלבנים במקום המבודד הזה. ואני לא היחידה כי כולם קפצו למים לשחייה במים החמים. גם אני.

תוך כדי ציפה על הגב לא יכולתי שלא להיזכר בנסיעה הקודמת שלי לפונטה קאנה. אמנם אי אפשר להתכחש לאווירת הנופש של היעד הפופולרי, אבל נסיעה לאורך החוף הדרומי של הרפובליקה הדומיניקנית הייתה חוויה מסוג שונה.

פונטה קאנה היא יעד תיירותי לאלו שמחפשים בילוי בסגנון הכל כלול – מה שהפך את הטיול הזה להרבה יותר רגוע ומצד שני להרבה יותר פראי. נסעתי עמוק בתוך הטבע, התחככתי עם המקומיים והכרתי לעומק את היופי של המדינה הזו ושל אנשיה.

אם אתם רוצים לעשות כמוני ולשכור רכב שימו לב – הנהיגה יכולה להיות מבלבלת ומסוכנת בעיקר בעיירות קטנות ולכן לא מומלץ לסטות מהדרכים הראשיות. בערים ניתן להשתמש באופנועים כדי לצאת לטיולים קצרים. עלות ההשכרה שלהם היא בערך דולר ליום.

אפשרות נוספת היא לשכור מכונית עם נהג. זה הרבה יותר זול במידה ומדובר בקבוצה גדולה. המחיר לרוב הוא כ-250$ ליום עבור מסחרית עם 9 מקומות נסיעות. למחיר זה יש להוסיף  ארוחות לנהג ודלק. אופציה כזו ניתנת לרוב בחברות הנסיעות השונות או בשדה התעופה של סנטו דומינגו.

אופציה שלישית זולה ומעשית היא לעשות שימוש בתחבורה ציבורית שמקשרת בין הערים הגדולות.

המסלול שלי

מסלול הטיול שלי ברפובליקה הדומיניקנית

מסלול הטיול שלי ברפובליקה הדומיניקנית

יום 1 – נחיתה בנמל התעופה של סנטו דומינגו.

יום 2 – נסיעה לברהונה (3-5 נסיעה תלוי בתנועה) ולינה בלודג' Casa Bonita.

יום 3 – טיולים רגליים בבוקר בכיכר העיר והרגעות אחר הצהריים בספא של המלון כולל טקס Temazcal.

יום 4 – נסיעה ל-Pedernales לאורך רצועת החוף Larimar ותצפית על החופים San Rafael, Los Patos ו-Paraiso תוך כדי הנסיעה.

יום 5 – טיול צפרות ב- Oviedo’s Lagoon בפארק הלאומי Jaragua.

יום 6 – נסיעה לאתר הקמפינג Eco Del Mar וסיור בשעת שקיעה בחוף Bahía de las Aguilas.

יום 7 – בבוקר שנירקול ב-Cabo Rojo ונסיעה חזרה דרך רצועת החוף  Larimar ל-Rancho Platon.

יום 8 – יום פינוק במלון בבריכות, במפלים, במגלשות המים והנאה מטיולים רגליים, מרכיבה על סוסים, מבית העץ ומהטבע הסובב.

יום 9 – ביקור בכרם Ocoa Bay כולל סיור בכרם, טעימת יינות וארוחת צהריים.

יום 10 – שיט בסירה ל-Playa Blanca.

יום 11 – חזרה לסנטו דומינגו וטיסה הביתה.

רשימת ציוד

שימו לב!

  • היו מודעים לסביבה ושימרו תמיד את חפצי הערך שלכם בטווח ראיה.
  • אל תשתו מי ברז אלא רכשו מים מינרלים בבקבוקים (זה זול). אפשר גם להביא טבליות או ערכות לטיהור מים איתכם.
  • אם אתם מטיילים לבד בקשו במלונות המלצות על מדריכים מקומיים

תודה למשרד התיירות של הרפובליקה הדומיניקנית על ההזמנה.